¿Qué es la Energía Hidráulica y Cómo se Genera?

Chase LezHace 7 meses

La energía hidráulica es una fuente de energía renovable que ha sido utilizada por la humanidad desde tiempos antiguos. Pero, ¿qué es exactamente y cómo se genera? En este artículo, exploraremos en profundidad estos aspectos y más.

Historia de la Energía Hidráulica

La energía hidráulica no es un concepto nuevo. De hecho, su uso se remonta a la antigüedad, cuando los molinos de agua se utilizaban para moler trigo. Con el advenimiento de la Revolución Industrial y el desarrollo de los transformadores eléctricos, la energía hidráulica comenzó a expandirse y a utilizarse para generar electricidad.

¿Qué es la Energía Hidráulica?

La energía hidráulica es aquella que se obtiene del aprovechamiento de la energía cinética y potencial de los saltos de agua o corrientes. Es una fuente de energía renovable, ya que se basa en el ciclo del agua, que es un recurso inagotable.

¿Cómo se Genera la Energía Hidráulica?

La generación de energía hidráulica puede variar, ya que el movimiento del agua puede obtenerse de diferentes formas:

Construcción de presas: Este es uno de los métodos más comunes. La potencia generada depende del caudal y del salto de agua. La caída del agua mueve una turbina que, conectada a un transformador, genera electricidad.

Corrientes de ríos: Otro método es aprovechar las corrientes de los ríos para mover una turbina y generar electricidad.

Mareas: La energía mareomotriz aprovecha el movimiento de las mareas para generar electricidad. Este método es especialmente efectivo en lugares donde la diferencia entre la pleamar y la bajamar es significativa.

Olas: La energía undimotriz aprovecha el movimiento ondulatorio de la superficie del mar para generar electricidad.

Ventajas y Desventajas de la Energía Hidráulica

La energía hidráulica tiene varias ventajas. Es una fuente de energía renovable, no contamina, y su producción puede regularse según las necesidades. Sin embargo, también tiene desventajas. La construcción de presas puede tener un gran impacto medioambiental y alterar la flora y fauna local. Además, el caudal de los ríos puede ser difícil de predecir, lo que puede complicar la generación de energía.

Ejemplos de Uso de la Energía Hidráulica

La energía hidráulica se utiliza en todo el mundo para generar electricidad. Dos ejemplos destacados son la presa de Itaipú en Brasil, que abastece el 15% de la energía de Brasil y el 95% de Paraguay, y el sistema de las Tres Gargantas en China, que tiene 18.000 MW instalados.

Conclusión

La energía hidráulica es una fuente de energía renovable que tiene un gran potencial. A pesar de sus desventajas, su capacidad para generar electricidad de manera limpia y sostenible la convierte en una opción atractiva para el futuro de la energía.

Imagen de portada wirestock / Freepik
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