¿Qué es la Energía Geotérmica? Un Recurso Renovable y Sostenible

Chase LezHace 7 meses

¿Alguna vez te has preguntado cómo el calor interno de la Tierra puede convertirse en una fuente de energía? En este artículo, vamos a explorar el fascinante mundo de la energía geotérmica, un recurso renovable, sostenible e inagotable que está al alcance de nuestras manos.

¿Qué es la Energía Geotérmica?

La energía geotérmica, también conocida como geotermia, es la energía que se obtiene aprovechando el calor interno de la Tierra. Este calor puede ser observado en fenómenos naturales como las erupciones volcánicas, las fuentes termales y los géiseres. Pero, ¿cómo se obtiene la energía geotérmica?

¿Cómo se Obtiene la Energía Geotérmica?

El calor de la Tierra proviene de la roca fundida, o magma, que se encuentra en las profundidades de nuestro planeta. Este calor asciende a través de las grietas de la corteza terrestre. Si perforamos hasta unos tres kilómetros de profundidad, encontraríamos zonas donde las rocas alcanzan los 200ºC de temperatura, suficiente para alimentar una central geotérmica. Este es el principio básico de cómo funciona la energía geotérmica.

Tipos de Energía Geotérmica

Los yacimientos geotérmicos, que son las zonas del subsuelo cuyo calor se puede aprovechar, se clasifican de acuerdo con el nivel energético del recurso que contienen. Tenemos:

De alta temperatura: Existen en las zonas más activas de la corteza de la Tierra a temperaturas superiores a 150ºC. Son perfectos para producir energía eléctrica.
De media temperatura: Alcanzan temperaturas entre 100 y 150ºC. Permiten su aprovechamiento, pero con un rendimiento menor que los de alta temperatura.
De baja temperatura: Alcanzan temperaturas entre 30 y 100ºC. Se usan en sistemas de calefacción urbanos, procesos industriales y balnearios.
De muy baja temperatura: Son los yacimientos unos metros por debajo de la superficie del suelo donde la temperatura es inferior a los 30ºC. Se suelen utilizar como intercambiador térmico en sistemas de climatización mediante bomba de calor.

Ventajas y Desventajas de la Energía Geotérmica

La energía geotérmica tiene varias ventajas. Es prácticamente libre de CO2, está disponible en todo el mundo, y no depende de otros recursos naturales como el sol o el viento. Sin embargo, la principal desventaja de la energía geotérmica es que la infraestructura para obtenerla tiene un alto coste.

La Energía Geotérmica en la Actualidad

Hoy en día, la mayoría de las centrales geotérmicas construidas son hidrotermales; se alimentan del agua caliente que se encuentra cerca de la superficie de la Tierra. Estas centrales utilizan el vapor para hacer girar una turbina que produce electricidad. En 2019, la capacidad de energía geotérmica se incrementó en 682 MW, liderada por Turquía, Indonesia y Kenia.

¿Cómo Funcionan los Sistemas Geotérmicos de Generación de Electricidad?

Los sistemas geotérmicos modernos perforan agujeros de tres hasta seis kilómetros de profundidad para llegar a rocas que se encuentran, por lo menos, a 150ºC. Se rompe la roca para que el agua circule por su interior y, entonces, se bombea agua a través de las rocas para que vuelva a subir caliente. Este calor se utiliza para producir vapor, que acciona una turbina generando energía eléctrica.

La energía geotérmica es un recurso inmenso y una fuente de energía renovable, sostenible e inagotable. Aunque la infraestructura para obtenerla puede tener un alto coste, su potencial es enorme. Con la tecnología adecuada y una inversión inicial, la energía geotérmica puede ser una solución energética viable y sostenible para el futuro.

Imagen de portada falco / Pixabay
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